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上善若水,柔弱胜刚强


2020-06-14


上善若水,柔弱胜刚强

上善若水,柔弱胜刚强

哲学家善于使用比喻,目的是要描述那不可见、不可闻、不可言传的真实本体。老子的「道」就是典型的真实本体,可以称之为「究竟真实」,以区别于在现象界所见的相对真实之物。

简而言之,「道」做为根源,既不是万物也不是人类,但是对万物与人类都是不可或缺的。那幺,用什幺来比喻「道」呢?老子说:「上善若水,水善利万物而不争,处众人之所恶,故几于道。」(第八章)最高的善就像水一样,水善于帮助万物而不与万物相争,停留在众人所厌恶的地方,所以很接近道。

水之所以接近「道」的表现,是因为它对「万物」都有利。若是没有水分与溼气,万物如何生存与发展?并且,它对「众人」而言,流往低卑之处,不与人争,又从不排拒汙浊。能够如此照顾万物与人类的,不是很像「道」的作为吗?这个比喻充分彰显了老子的智慧,依此再引申说明:人如何向水学习?以及老子思想所闪现的吉光片羽如何启发了人们?

向水学习「七善」

在前面引述的一段话之后,老子接着说:「居善地,心善渊,与善仁,言善信,正善治,事善能,动善时。夫唯不争,故无尤。」(第八章)以上所说即是「水之七善」。这七善都是对人而言的,也都是人可以学习的。

「居善地」,人在选择居所时,要考虑安稳平静,就像水一样,总会流到可以停止与聚集的地方。水不论处在任何环境,如碗中、杯中、井中、池中、湖中、海中,或任何低洼之处,都是同样的自在。世人若能如此看待自己的处境,便能感到心平气和。

「心善渊」,水汇聚为渊,深沉难测,心思亦同,要含蓄一点,对任何问题设想得更长远、更周到。再看,「与善仁」,只要与人交往,都须珍惜缘分,彼此尊重友爱,推广善良风气,就像水之利益众生。「言善信」,说话善于守信,就像水的流动趋势可以预测而不让人意外。「正善治」,水是平的,又可以洗涤,代表了人若为政,必须求其公平与激浊扬清。为政如此,与人相处又何尝不然?「事善能」,处事善于生效,有如水之活泼流动,遇山则绕,遇坑则积,随地形而调整模式。「动善时」,行动善于待时,依春夏秋冬四季的变化而涨落,冷则结冰,热则融化,再加温就成气,看似无定形而最能配合时宜,充分显示处世的智慧。

最后,水是不争的,避高趋下,顺势而行,所以不会招来任何责怪,「夫唯不争,故无尤」。所谓「不争」,看似消极退让,其实未必如此。老子思想的特色是以智慧觉悟自己的处境,认清自己在整体(如整个社会或特定群体)中的角色,以及在长期发展中的路线,然后「无心而为」,不必刻意非做成什幺事不可。每个人在人生的不同阶段都可以受益于他的启发。

柔弱胜刚强

老子对于「水」可谓欣赏之至。他说:「天下莫柔弱于水,而攻坚强者莫之能胜,以其无以易之。」(第七十八章)

一旦山洪暴发,再坚固的城堡与再强大的军队也不堪一击。但山洪暴发是突然的状况,从平常的事件能否归结出「柔弱胜刚强」(第三十六章)呢?

譬如,滴水穿石,这当然不是可以立即验证的,而是需要漫长的时间历程。因此,学习老子要有耐心,平平淡淡不必着急,所应观察的是趋势,所应留意的是细节。他指出事物脆弱时容易化解,情况安定时容易把握,情况尚无迹象时容易图谋,事物微细时容易消散,要在祸乱尚未出现时就控制住。(第六十四章)

接着他说了几句大家熟悉的名言:「合抱之木,生于毫末;九层之台,起于累土;千里之行,始于足下。」与其空自幻想或等待,不如脚踏实地,打好基础,一步一脚印,向前慢慢走。创业艰难,守成不易,而最难的是坚持到底。老子继续说:「民之从事,常于几成而败之。慎终如始,则无败事。」这无疑是成功法则,面对事情结束时,能像开始时那幺谨慎,就不会招致失败了。换言之,要一直保持像水一样的柔软心态,不受得意与失意的情绪所干扰。在阿尔卑斯山的旅游步道边,写着一句标语:「慢慢走,欣赏啊!」早些或晚些登上山顶并不重要,若是错过沿途风景,岂不是虚掷光阴?

因此,要验证「柔弱胜刚强」,还须高度的修养功夫。一切都在「道」的安排之中,道的安排又是什幺?老子说:「反者道之动,弱者道之用。」(第四十章)道的活动,表现在返回上;道的效用,表现在柔弱上。所谓返回,是说万物都在回归其根源,从哪儿出来就回到哪儿去。

人实在不必做太多无谓的挣扎,只有顺着自己本来的样子(自然),才可能活得自在。所谓柔弱,是说维持最低的消耗,不必刻意非成就什幺不可。人最好保持弹性,不然如何随遇而安?

老子认为,悟道者的表现是不受外界力量的影响。「不可得而亲,不可得而疏;不可得而利,不可得而害;不可得而贵,不可得而贱。」(第五十六章)在道的整体中,还有什幺「亲疏、利害、贵贱」可以计较的呢?这种修养看似卓越,其入手之处却在日常生活中。

摘自《国学与人生》

Photo:photophilde, CC Licensed.



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