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在日本盖研发中心,全面把 AI 导入产品


2020-06-27


在日本盖研发中心,全面把 AI 导入产品

苹果在日本横滨的研发中心三月正式开业,这里将成为苹果在亚洲规模最大的研发中心。

日本内阁官房长官 Yoshihide Suga 近日拜访了苹果位于横滨市的人工智慧研发中心。这一研发中心占地 2.5 万平方英尺,Yoshihide Suga 称讚其为日本顶尖的研发中心。这个研发中心将被用于开发新品,并且为出口做準备。这个研发中心类似于中国深圳的苹果研发中心,该中心目前尚未建设,富士康将在旁边配套建厂,帮助苹果製造原型机。

去年 10 月的一次採访中,苹果 CEO 库克曾表示,该研发中心将「以人们想不到的方式」在 覆盖「所有的产品」的领域,开展人工智慧方面的研究。 库克提到一些具体的方面,包括提高电池寿命、智慧推荐音乐,并记住你的车停在哪里。Siri 可以完成大多数这类任务,但是库克暗示横滨的研发中心将帮助苹果在新的不同方向推动其研究。

新的研发中心将有助于苹果与日本当地公司建立合作伙伴关係,以便为未来的苹果产品採购组件。目前日本国内总共有 865 家为苹果提供产品和服务的公司。未来, 苹果将继续在日本大举投资,该市场则是苹果在东亚一块的关键立足点 。今年,它还将计划进军当地的材料科学、汽车和医疗产业。

早在 2014 年,就有传言称苹果将在日本横滨建立研发中心。2015 年 3 月,日本横滨市宣布,苹果公司在日本的研发中心确认将落户横滨。库克在 10 月的採访中曾表示在研发中心将在 12 月开业,不过由于施工原因,已经被延迟到 2017 年。

在建设上,与苹果旗下的其他办公设施一样,该中心通过降低能耗的方式来保证该研发中心的环保性。它还将利用循环水和在楼顶种树等方式来保证绿色环保。

在日本盖研发中心,全面把 AI 导入产品

近两年,苹果接连在海外设立了研发中心。除了日本之外,苹果还在英国、以色列、印度、中国、越南等地都已设立或者宣布设立了十余个规模不等的研发中心,落户于当地的高科技中心城市。

2014 年 11 月,据《商业周刊》报导,苹果将在英国剑桥的 90 Hills Road 建立新的研发中心和办公室,据报导该中心只有不到 30 人,他们的任务是让 Siri 说话更自然,其中有很多来自 VocalIQ 公司。苹果在 2015 年收购了这家语音识别新创公司。

在以色列,苹果在赖阿南纳(Ra’anana)、海法(Hafia)、荷兹利亚(Herzliya)等三个地区拥有研发中心。根据媒体报导,苹果在以色列的这些研发中心主要关注于储存空间、处理器以及通讯晶片的研发。

2015 年 1 月,有消息称苹果在加拿大渥太华 Kanata 地区,黑莓 QNX 软体系统公司的总部附近新开了一家研发中心,主要为了 吸纳汽车软体领域的人才,开发车载软体系统。 当然,研发中心的很多员工是从黑莓挖来的。

2016 年 5 月,苹果宣布将在印度海得拉巴设立研发中心,占地 2.3 万平米,耗资达 2500 万美元,预计可以在当地创造 4500 个工作岗位,主要开发用于 iPhone 手机、Mac 系统的地图。

7 月,据法国《道芬自由报》报导,苹果将在法国东南部城市 Grenoble 建立新的研发实验室,专门研究成像技术。10 月,苹果在意大利设立了欧洲首家 iOS 开发者学院。

8 月,有消息称苹果计划投资 10 亿美元在越南建立数据中心和研发中心。11 月,印尼宣称苹果将在当地建设研发中心,外媒称苹果此举是为了获取在当地销售 4g+ LTE 产品的许可。

在海外设立研发中心,可以充分吸纳当地的人才,更好地利用当地的优势。比如,在日本的研发中心跟材料学有关,以色列的研发中心重点聚焦在通信和晶片领域;印度的研发中心主要是苹果的地图应用;加拿大的研发中心毗邻 QNX 软体系统公司总部,则主攻汽车软体领域。

对于苹果这样依赖海外市场的国家,在海外设立研发中心可以给所在国带来工作岗位、地方税收、先进的技术和管理理念,有助于维繫苹果和当地政府的关係,保持良好的市场準入。苹果在中国、印度设立研发中心都可能有这方面的考虑。

今年 9 月,苹果宣布计划在北京设立一个投资 4500 万美元的研发中心并雇佣 500 名员工,负责开发创新硬体。一个月后,苹果宣布将在深圳市设立第二个研发机构。尽管员工人数尚不明确,但苹果在中国的研发投资,不太可能在规模上对其中国竞争对手构成重大挑战。据悉,华为的移动业务在其深圳总部拥有逾 2 万名研发工程师,VIVO 也雇佣了约 4000 名研发工程师。

尽管如此,在当地设立研发中心,依然有助于扩大在当地市场的影响力。今年苹果在中国市场下滑严重。华为、OPPO、VIVO 等本地品牌也迅速崛起,在中国市场的份额赶超了苹果。今年,库克多次访华,意在加强苹果在中国市场的影响力,并宣布在北京和深圳分别设立两家研究中心。

2016 年前,苹果的海外研发中心主要选择英国、日本、以色列等发达国家。从 2016 年起,苹果也在印度、中国、越南等国家设立研发中心。除了政治、市场和人才资源的因素外,中国等地的工程师工资也要低于硅谷的水平,苹果得以可以节省人力资源成本。

而且,在当地设立研发中心,更容易把握当地的用户习惯,避免将美国版的产品直接挪用到其他市场,带来水土不服的尴尬。此外, 苹果在海外持有大量资金,把这些钱弄回美国需要缴纳大量的税收,不如在当地进行投资。

可以看到,在过去的一年当中,苹果在亚太地区的研发投入明显增多。全球化的研发布局,不论是吸纳人才也好,还是换取政策支持也好,这些投入究竟是否有助于库克挽回下行的苹果业绩呢?让我们拭目以待吧。

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